Alain Verschoren, de man die UAntwerpen op de kaart zette, plots overleden

In de nacht van donderdag op vrijdag overleed onverwacht em. prof. Alain Verschoren, ererector van de Universiteit Antwerpen.

Rector Herman Van Goethem: ‘Zonder Alain stond onze universiteit niet waar ze vandaag staat. Zijn verdienste is enorm.’

Alain Verschoren liep school in het Koninklijk Atheneum Antwerpen en studeerde vervolgens wiskunde aan het Rijksuniversitair Centrum Antwerpen (RUCA). Daar bouwde hij aansluitend zijn academische carrière uit. Met succes, want hij volgde op 1 oktober 2001 Walter Decleir op als rector van het RUCA. De toen 47-jarige Antwerpenaar stond bekend als een talenfreak. Hij werd er ook de laatste rector, want in 2003 bundelde het RUCA de krachten met de UFSIA en de UIA: de eengemaakte Universiteit Antwerpen was een feit.

Alain Verschoren was altijd een grote voorstander van de fusie geweest. ‘Als ik niet de laatste RUCA-rector ben, dan hebben we gefaald’, zei hij. Em. prof. Francis Van Loon werd de eerste rector van de Universiteit Antwerpen. Alain Verschoren werd de eerste voorzitter van de raad van bestuur en tekende zo mee het groeiplan van de universiteit uit. Alain Verschoren volgde in 2008 Francis van Loon op als rector van de universiteit. In 2012 werd hij herverkozen voor een tweede ambtstermijn. In 2016 werd hij opgevolgd door Herman Van Goethem.

Van Goethem: ‘Antwerpen verdiende in de ogen van Alain een grote universiteit, en hij heeft er persoonlijk meer dan zijn steentje toe bijgedragen. Zijn verdienste kan niet worden onderschat. Onder zijn rectoraat verdubbelde het aantal studenten aan UAntwerpen, tot 20 000. Alain zette onze universiteit op de kaart, zonder meer. Vandaag tellen we mee, op alle vlakken.’

Alain Verschoren, onder wiens bewind de campussen Middelheim, Groenenborger en Drie Eiken nieuwe gebouwen kregen, ging ook tot het uiterste voor het Antwerpse hoger onderwijs in het algemeen. Zo was hij drie jaar voorzitter van de Associatie Universiteit & Hogescholen Antwerpen. In 2013 bracht hij de integratie van hogeschoolopleidingen tot een goed einde.

Hoewel zijn bestuurstaken heel wat tijd en energie opslorpten, bleef Verschoren lesgeven en maakte hij tijd vrij om wiskundestudenten op de universiteit van Tenerife te begeleiden. Spanje was één van Verschorens passies, zoals ook James Joyce: van diens meesterwerk Ulysses verzamelde de oud-rector versies in bijna vijftig verschillende talen.

In 2018, na zijn academische loopbaan, kwam hij op voor de provincieraadsverkiezingen op de lijst van de sp.a maar hij geraakte niet verkozen.

Alain Verschoren werd 66 jaar en laat een echtgenote, twee kinderen en twee kleinkinderen na. Hij overleed onverwacht in Tenerife. Namens de voltallige gemeenschap van de Universiteit Antwerpen biedt rector Herman Van Goethem zijn innige deelneming aan aan de familie, de vele vrienden en collega’s van Alain Verschoren. (Antwerps Persbureau / Foto Universiteit Antwerpen)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

%d bloggers liken dit: